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La moitié du chemin

Pas à la hauteur dix jours plus tôt face à Douai, les Aixois avaient la ferme intention de se rattraper en montrant un visage plus conquérant. En bon capitaine qui se respecte, Enzo Khasz montrait aussitôt le chemin à suivre en marquant les trois premiers buts de son équipe. Très inspirés, Vlado Popadic et Valentin Bakircilar ne tardaient pas à lui emboiter le pas. Dominateur dans tous les compartiments du jeu, le PAN menait logiquement les débats 8-4 puis 10-6 à l’entrée de la troisième période. « On se devait de réagir après la contre performance face à Douai.

Pas le droit à l’erreur

Dix jours après leur défaite contre Douai, les coéquipiers de Guillaume Dino retrouvent la piscine Yves Blanc avec espérons-le un état d’esprit conquérant. Ils doivent à tout prix retrouver leur force de caractère pour espérer battre Tourcoing et ainsi se mettre dans les meilleures dispositions pour le match retour mercredi prochain. Quatrième de la phase régulière, les Tourquennois sont en grande forme à l’image de leur meilleur buteur Cédric Rocchietta auteur de douze buts sur les deux derniers matches. La défense aixoise est prévenue. C’est un gros défi physique qui l’attend. 

Le PAN battu séchement

Le PAN, privé de son capitaine Enzo Khasz, avait la tête ailleurs samedi soir à Yves Blanc. Trop peu inspirés en attaque avec seulement trois buts au compteur, les hommes d’Alexandre Donsimoni aurait pu encaisser une défaite plus sévère sans les quatorze arrêts de Slaven Kandic. Au coude à coude à la pause (1-2), le suspense était plié dans la troisième période. Douai infligeait un cinglant 6-0 avant que Valentin Bakircilar ne stoppe l’hémorragie (2-8). Incapable de réagir, de se révolter, les Aixois s’inclinaient sur le triste score de 3 à 9. 

Finir sur une belle note

Quel adversaire pour les Aixois en quart de finale des playoffs ? Déjà assuré de finir à la cinquième place quelque soit l’issue de la rencontre face à Douai, le PAN attend de savoir qui de Tourcoing ou Noisy ils affronteront les 16 et 20 avril prochain. Les deux équipes respectivement quatrième et troisième du général vont se livrer un joli duel à distance ce week-end. La première recevra la lanterne rouge Reims tandis que la seconde ira à Montpellier.

Le PAN en toute logique

La logique a été respectée. Le Pays d’Aix Natation s’est imposé sans trembler à Reims samedi soir sur le score de 7 à 12. Bien que privés de Guillaume Dino et Lucas Beteille, les Aixois ont parfaitement gérer leur rencontre face à la lanterne rouge. Avec cinq réalisation à son compteur, le capitaine Enzo Khasz termine meilleur buteur de cette rencontre. "Ce n’était pas notre meilleur match mais on a fait le job. L’entame était bonne et on aurait pu se simplifier davantage la tâche. On travaille dur en ce moment pour préparer les playoffs qui approchent à grand pas.

Le PAN a une belle carte à jouer

Le dénouement est proche. A l’issue de cette 17e et avant dernière journée de la phase régulière, on connaitra officiellement les noms des six équipes qualifiées pour les playoffs même si les dès semblent déjà jetés. Reste à connaitre le tableau des quarts de finale. Et là, tout peut encore changer. Rappelons que l’équipe classée troisième rencontrera celle classée sixième et la quatrième sera opposée à l’équipe classée cinquième. 

Un point au mental !

Cette affiche musclée de la 11e journée entre deux équipes ambitieuses a tenu toutes ses promesses. Pour leur troisième match en une semaine, les Aixois affichent clairement leurs intentions en prenant rapidement le contrôle des opérations (2-5). Les coéquipiers de Sébastien Monneret maintiennent cet écart jusqu’au milieu de la seconde période (5-8) avant que Noisy ne remette les pendules à l’heure juste avant la pause (8-8). Les fautes se multiplient de part et d’autre et le score n’évolue guère (11-11). Alors qu’il reste moins d’une minute à jouer, le PAN bénéficie d’un pénaly.

Première balle de match

Alors qu’il reste trois matches à disputer avant la fin de la phase régulière, les hommes d’Alexandre Donsimoni doivent encore récupérer trois points pour valider leur participation aux quarts de finale du championnat. Actuellement sixième au classement au moment de disputer cette 11e journée, les Aixois sont menacés par une éventuelle remontada de Douai. Quatre points séparent les deux équipes qui se retrouveront le 6 avril à Yves Blanc lors du dernier match pour un Mano à Mano qui espérons-le ne sera pas décisif pour les Aixois.

La marche était trop haute

Quarante-huit heures seulement après leur combat acharné contre Montpellier à Yves Blanc, les Aixois se déplaçaient à Marseille lundi soir en match en retard de la 13e journée. Privé de Sébastien Monneret et Lucas Beteille, le PAN se présentait diminué devant le leader invaincu du championnat. Toutefois, les hommes d'Alexandre Donsimoni se sont mis à la hauteur de ce rendez-vous en proposant du jeu et en affichant beaucoup de sérieux.

Un derby comme on les aime

En concédant un match nul frustrant face à Montpellier samedi, le Pays d’Aix Natation ne s’est pas mis dans les conditions idéales au moment de défier l’ogre marseillais. Dans la course aux playoffs, les hommes d’Alexandre Donsimoni ont perdu deux points précieux. Avec seulement 24 heures de récupération entre les deux matches, ce n’est pas la meilleure manière de préparer ce derby dans le bassin du leader invaincu. 

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