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Un derby ça se gagne

Sevré de compétition pendant plus d’un mois, le PAN commençait à avoir des fourmis dans les jambes. N’allaient pas croire que les Aixois se soient tournés les pouces en attendant que ça se passe. « Avant que les internationaux ne rejoignent leur sélection, on a profité de la première semaine pour faire un travail foncier de façon à recapitaliser de la condition physique. On s’est aussi focalisé sur l’aspect défensif avec beaucoup de travail technique » explique le coach. 

Garder le vent en poupe

Le mois de janvier est terminé, la Coupe de la Ligue aussi. Après son coup de froid contre Montpellier en quart de finale,  le PAN a maintenant le regard tourné vers l’avenir et une deuxième partie de saison pleine d’enjeux sur le front du championnat. Bien installés sur le podium derrière Marseille et Strasbourg, les Aixois n’ont qu’une obsession en tête, se qualifier pour le Final Four. Le choc contre Marseille le 10 mars et surtout la confrontation ultra importante à Montpellier le 17 seront déterminants. 

Le PAN devra s'en contenter

Le Pays d’Aix Natation termine l’édition 2018 de la Coupe de la Ligue à la cinquième place. Un classement synonyme de déception tellement les Aixois nourrissaient de grosses ambitions. Après la terrible désillusion du quart de final perdu contre Montpellier, la bande à Ugo Crousillat a su relever la tête. D’abord en s’imposant contre Noisy (13-8) samedi puis contre Lille (16-9) dimanche.  « C’est une victoire, mais pas de quoi être satisfait vu ce que nous avons produit. Un tournoi où nous avons multiplié les erreurs.

La réaction qu’il fallait

Au lendemain de la désillusion en quart de finale de la Coupe de la Ligue, les Aixois se devaient de relever la tête ce samedi face Noisy le Sec. Pas question pour les hommes d’Alexandre Donsimoni de rester sur un échec. Dos au mur, le PAN ne pouvait pas décevoir une seconde fois. Il fallait absolument relancer la machine. Dès l’entame de la rencontre, les Aixois se ruent à l’abordage. A la baguette, un Milos Vukicevic omniprésent. Le Serbe inscrit 3 buts dans le premier quart temps (5-1). Toute la ligne d’attaque tente sa chance.

Il y a des soirs comme ça…

La soirée a pourtant été lancée avec les meilleures intentions avec de l’intensité dans les duels et une idée directrice similaire à celle exposée depuis le début de la saison. Ce quart de finale tient toutes ses promesses. Le PAN sur le but égalisateur d’Ugo Crousillat donne le sentiment de contrôler la puissance des Héraultais (5-5). Mais cela ne va pas durer. Sitôt la reprise du troisième quart temps, les Aixois vont traverser un gros passage à vide. Les Héraultais multiplient les situations d’attaque et infligent un sévère 4-0 aux Aixois (5-9).

Ça passe par là

Deux semaines après s’être rencontrés en match amical lors du tournoi des As à Sète, le PAN et Montpellier se retrouvent en quarts de finale de la Coupe de la Ligue. Une affiche que l’on peut qualifier d’alléchante tant les deux équipes sont en forme actuellement. Troisième de Pro A, les Aixois ont déjà battu leur adversaire trois fois de suite cette saison que ce soit en Coupe d’Europe, en championnat et plus récemment en amical. Que dire des Montpelliérains. Ils viennent de faire chuter le leader Strasbourg invaincu en championnat depuis plus d’un an.

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